Teaching monks: Further Training in Australia

Sunnataram Forest Monastery now establishes a special training program to support teaching monks.

This special program to train Thai monks who want to teach Dhamma outside Thailand began 21 years ago. Apart from the obstacle of languages of new countries, Thai monks are not well prepared to face different cultural values, and most importantly, what the people in the West want to learn from Buddhism. Most of the Thai monks do best in performing traditional Buddhist ceremonies, but may not be so successful in teaching Dhamma.

 

We have just completed training four Thai monks in 2014, 2015 and 2016. . Phra Maha Chanchai now continues his Dhamma teaching work in Napier, New Zealand, while Phra Wittaya is in Colorado, USA. Phra Maha Chatupol in Canada and Phra Yan still studying in Mahidol University, Thailand.

We open for international monks who are interested to undertake this training programe. Please read the conditions below carefully before applying to us.

 

General conditions for monks

 

  1. The monastery is very far away from Thai and Buddhist communities. There is no regular temple driver. So the monks here will not accept any invitation to do chanting and blessings like in Thailand. The monks will go out to the city only for Dhamma & Meditation teachings only.
  2. Transportation from the monastery to Sydney city is very difficult because the monastery is located in the forest. There are only two trains and buses each day, and the station is too far to walk. So most activities and duties will take place at Sunnataram forest Monastery.
  3. The monks here eat only vegetarian food. We don’t allow meat or fish in the monastery.
  4. The monastery is on the mountain ranges, so the weather is cool and cold most of the year. The monks here need to wear warm clothes, gloves, socks, hats and pants.
  5. There is so little cash donation to monks. There is no Kathina or Papa ceremony.
  6. The most important Dhamma activities of the monastery are our monthly meditation retreats. There is an increasing numbers of people who want to participate in our retreats. All monks have to dedicate their time to prepare for the retreat
  7. All monks must show their compassion in helping work in the monastery in all areas like cleaning toilets, washing bed linen, chopping fire wood, pumping water to the tanks, mixing concrete, digging holes, building huts etc. And sometimes, the monks need to do cooking when there is no laypeople available to offer food. By being a good example of a hardworking and peaceful lifestyle, Buddhist monks are admired and respected by local Australian people who are not Buddhists.
  8. We have volunteer English teachers who like to help monks improve their English.
  9. English language is the most important factor for monks who want to live in Sunnataram Forest Monastery since we have a lot of Dhamma teaching activities in schools, universities and different groups. We need to translate all Pali chanting and meditation into English for people to understand.
  10. History of Buddhism is one of the most supportive factors to spread Dhamma in Australia. The monks need to study Buddhist history in conjunction with world history in great detail. This is so we can separate fact from fiction in the Tripitaka. Australian school students now learn a lot of Buddhism from their research, and students like to know the essence of Buddhist teachings more than just magic and supernatural stories of the Buddha’s life.

We welcome any monk who would like to undertake this special program with these conditions. The monastery will look after all necessary expenses during the stay in Australia for the 3 months visa. Please look at Dhamma Teachings and gallery for more information.  For further enquiries, please email the monastery.

Sadhu and rejoice with your Metta.

 

โครงการฝึกอบรม เสริมทักษะ การเผยแผ่ธรรมะ ในประเทศออสเตรเลีย

 

หลังจากที่ได้รับทราบปัญหาเรื่องการเผยแผ่ธรรมะของพระธรรมทูตไทยในต่างประเทศในการประชุมวิชาการพระธรรมทูตไทยใน 4 ทวีป ปี พศ. 2556 วัดป่าสุญญตาราม บันดานูน จึงได้กราบเรียนพระธรรมเมธาจารย์ และพระราชสีลาภรณ์ ประธานคณะกรรมการบริหารธรรมทูต (ธ) วัดธัมมธโร กรุงแคนเบอร่า ว่าจะขอเปิดโครงการฝึกอบรม ภาคสนาม ให้กับพระธรรมทูต ที่ได้รับการฝึกจากประเทศไทยมาแล้ว เพื่อเสริมทักษะพระธรรมทูตเหล่านั้นได้มีโอกาสทดลองแสดงความสามารถในการเผยแผ่ธรรม ทั้งการสอนกรรมฐาน การอธิบายข้อธรรมะ ศึกษาเพิ่มเติมความรู้ด้านโบราณคดี ประวัติศาสน์พุทธศาสนาสากล เป็นภาษาอังกฤษทั้งหมด เพิ่อเตรียมตัวพระธรรมทูตในการออกไปทำงานอย่างเต็มที่ในประเทศต่างๆ ทั่วโลก โดยที่ท่านเหล่านั้นจะได้รับทราบสถานการณ์แท้จริง และบทบาทของตนเองอย่างชัดเจน ก่อนที่จะเดินทางไปยังประเทศนั้น ๆ

 

เพราะเหตุที่วัดป่าสุญญตาราม มีกิจกรรมการอบรมธรรมะให้กับสถาบันต่างๆ เป็นภาษาอังกฤษ เป็นจำนวนมากในแต่ละเดือน จึงได้ขอนิมนต์พระธรรมทูต และพระที่มิได้เป็นธรรมทูต ครั้งละไม่เกิน 2 รูป ไปฝึกงานเผยแผ่ธรรมะที่ประเทศออสเตรเลีย เป็นระยะเวลา 3  เดือน 

 

เงื่อนไขความเป็นอยู่ของพระ วัดป่าสุญญตาราม

  1. เนื่องจากวัดฯ อยู่ห่างจากนครซิดนีย์ 150 กม.ไม่มีชุมชนไทยในละแวกวัด และไม่มีคนขับรถประจำวัด ๆ จึงไม่มีกิจนิมนต์ สวดมนต์ ฉันเพล ฯลฯ เราจึงรับนิมนต์เฉพาะการออกไปสอนภาวนา หรือแสดงธรรมเท่านั้น
  2. การเดินทางโดยรถไฟ หรือรถบัสประจำทาง ยากมาก เพราะวัดอยู่ในป่าลึก จะได้ออกจากวัดก็เฉพาะเมื่อมีกิจที่ต้องออกไปแสดงธรรมอย่างเดียว 
  3. อาหารมังสวิรัติ ละเว้นเนื้อสัตว์
  4. อากาศหนาวเย็นตลอดทั้งปี และอยู่ในที่สุง กุฏิอยู่กลางป่า พระเราจึงจำเป็นต้องใส่เสื้อผ้ากันหนาว
  5. ปัจจัยเงินทอง เนื่องจากไม่มีกิจนิมนต์ใดๆ ไม่มีกฐิน ไม่มีผ้าป่า การถวายปัจจัยต่อพระคุณเจ้าจึงแทบจะไม่มีเลย
  6. กิจกรรมหลักและสำคัญที่สุดของวัดฯ คือ การจัดอบรมกรรมฐานประจำเดือน ซึ่งได้ผลดีเป็นที่น่าพอใจในการเผยแผ่พุทธศาสนาให้กับชาวออสเตรเลีย สามารถติดตามดูได้จากบทความประทับใจของคนเหล่านั้น
  7. การทำงานนวกรรม การบูรณะ ซ่อมแซมเสนาสนะ การทำความสะอาดห้องน้ำ เพื่อรองรับผู้มาศึกษาและปฏิบัติธรรม พระเราต้องเสียสละ ไม่รังเกียจในการทำงานทุกชนิด   ซึ่งจะได้รับการสอนวิธีการใช้เครื่องมือ อุปกรณ์ต่างๆ  เพื่อเตรียมตัวไปสู่ประเทศทางตะวันตกอื่นๆ  จะหยุดเฉพาะวันศึกษา และระหว้่างการอบรมกรรมฐาน
  8. การเรียนภาษาอังกฤษ ทางวัดฯ ได้จัดให้มีครูมาสอนภาษาอังกฤษอาทิตย์ละ 2 ครั้ง
  9. การสอนธรรมะให้กับประชาชนใช้ภาษาอังกฤษ แม้การสวดมนต์ก็ต้องแปลเป็นอังกฤษ กลุ่มผู้สนใจมีตั้งแต่ระดับมหาวิทยาลัย โรงเรียน ชาวพุทธนิกายอื่นๆ ฯลฯ ซึ่งพระเราต้องขวนขวายในการท่องศัพท์ภาษาอังกฤษ และจะได้รับโอกาสให้พูดธรรมะ ให้อารมณ์กรรมฐานเป็นภาษาอังกฤษ
  10. การศึกษาประวัติศาสตร์พุทธศาสนาชาวออสเตรเลียให้ความสนใจประวัติศาสตร์โบราณคดีมาก  ทางวัดฯ จึงได้จัดสร้างนิทรรศการกลางแจ้งจำลองภาพหินแกะสลักจากอินเดีย โบราณวัตถุจากหลายประเทศ เพื่อสร้างความรู้ให้กับชาวออสเตรเลีย ให้เข้าใจความสัมพันธ์ระหว่างวัฒนธรรมโบราณที่มีผลต่อหลักธรรมพุทธศาสนา พระเราต้องทำความเข้าใจในความหมายของภาพพุทธประวัติโบราณนี้ พร้อมทั้งสามารถอธิบายความเชื่อมโยงของอารยธรรมโบราณ ระหว่างอียิปต์ อินเดีย และเมโสโปเตเมีย ให้ได้ เพื่อฝึกบรรยายให้กับนักเรียน นักศึกษาชาวออสเตรเลียน
  11.  พระท่านจะได้ติดตามเจ้าอาวาส ไปสังเกตการบรรยายธรรมภาษาอังกฤษ ตามโรงเรียน มหาวิทยาลัย และองค์กรต่าง ๆ เป็นประจำ เพื่อสร้างความเข้าใจว่า ชาวตะวันตกต้องการฟังธรรม ในแนวไหน
  12. ความสัมพันธ์กับวัดพุทธนิกายต่าง ๆ เป็นกิจกรรมหลักที่วัดป่าสุญญตารามพยายามสร้างความสามัคคีในหมู่องค์กรพุทธฯ ทั่วออสเตรเลีย โดยพระเราจะได้รับนิมนต์ไปร่วมงาน หรือแสดงธรรมให้กับวัดพุทธนิกายอื่นๆ เป็นประจำ
  13. เรื่องวีซ่า- เป็น วีซ่าทำงานระยะสั้น (Short stay temporary work) 3 months
  14. ส่วนพระท่านที่ประสงค์จะอยู่ต่อเพื่อบรรจุเป็นพระธรรมทุตของวัดป่าสุญญตาราม จะได้รับการทำวีซ่าใหม่ อีก 1- 2 ปี Religious Worker Long Stay Temporary Visa 
  15. การขออยู่ต่อ- หลังจากจบโครงการ 3 เดือนแล้ว  วัดฯ จะออกจดหมาย / สมุดรับรองผลการฝึกทักษะภาคสนามในออสเตรเลียให้ เพื่อพระท่านจะได้ไปปฏิบัติศาสนกิจที่ประเทศอื่นๆ  ตามที่ประสงค์

 

หากพระภิกษุรูปใดประสงค์จะไปฝึกอบรมในโครงการดังกล่าว ไม่ว่าจะเป็นพระธรรมทุต หรือไม่ ขอนิมนต์ให้ศึกษารายละเอียดเพิ่มเติมได้จากเวปไชต์ของวัด Dhamma Teachings และติดต่อไปยัง อีเมล์ของวัดโดยตรง [email protected]